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GÉOGRAPHIE DE DJIBOUTI, GEOGRAPHY OF DJIBOUTI

SITUÉ DANS LA CORNE DE L’AFRIQUE, LIMITROPHE DE L’ÉTHIOPIE, DE L’ÉRYTHRÉE, DE LA SOMALIE

Le relief est caractérisé au nord par une chaîne culminant à 1.750 m le long du Golfe de Tadjourah, au nord-est par une vaste plaine sablonneuse le long de la Mer Rouge, au sud par des dépressions séparées par des plateaux, à l’ouest du Golfe de Tadjourah par une zone volcanique. Les 9/10ème du territoire sont recouverts de déserts. La végétation est de type arbustive avec prédominance d’épineux tels que l’Acacia flava, l’Acacia Nilotica et le Prosopis. La végétation est pauvre (buissons et épineux) sauf à Djibouti, dans les oueds et les massifs des Monts Goda et Mabla. La seule partie boisée du territoire (palmeraies) est située entre Tadjourah et Randa (Forêt du Day). Djibouti présente des récifs coralliens très bien conservés, du fait de la rareté des plongeurs. Les jardins de coraux de l’île de Moucha sont un avant-goût de ceux des îles des Sept Frères, situés en plein courant à la sortie du détroit de Bab El Mandeb, si peu fréquentés qu’ils sont encore quesiment vierges.

Villes principales, principal cities, Afrique Africa

a) Djibouti

D’une superficie de 23.000 km2 (France : environ 549.000 km2), la République de Djibouti est située dans la corne de l’Afrique, au débouché du détroit de Bab El Mandeb qui sépare la Mer Rouge de l’Océan Indien (golfe d’Aden). Son territoire est limité au nord, à l’ouest et au sud par l’Ethiopie (450 km de frontières), au sud-est par la Somalie (65 km) et à l’est par l’Océan Indien (sur 372 km de côtes).

Djibouti est la capitale du pays. C’est un port à l’entrée sud du golfe de Tadjourah. Cette ville compte 300.000 habitants avec l’agglomération. Tête de ligne du chemin de fer qui la relie à Addis-Abeba, c’est le centre névralgique du pays, à la fois capitale économique et politique. On dénombre administrativement dix quartiers. La ville, relativement verdoyante, s’étend sur le Plateau du Serpent, le Plateau du Marabout et la presqu’île du Héron.

L’architecture du centre-ville (le quartier commerçant) est de type « colonial » avec de nombreuses maisons à arcades. Situé au bord de la mer, Djibouti est affectée à la fois par la chaleur et l’humidité. Durant la saison fraîche souffle une agréable brise de mer du crépuscule à l’aube. L’été, le khamsin, vent sec et chaud chargé de poussière, réduit le degré d’hygrométrie. Le régime des pluies est irrégulier.

b) Autres villes

– TADJOURAH (surnommée « la ville blanche ») offre un séjour agréable. 30.000 habitants, port sur la rive nord du golfe du même nom.

– ALI SABIEH, 20.000 habitants, à 98 km au sud de la capitale.

– OBOCK (ex-capitale), 10.000 habitants, la plus ancienne agglomération.

– DIKHIL compte 10.000 habitants et se situe à 117 km au sud-ouest de la capitale.

DIKHIL et ALI SABIEH bénéficient d’un climat plus sec en saison chaude avec des variations de température diurnes et nocturnes plus importantes qu’à Djibouti.

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